Bevrijdingsfestival Groningen

5 mei 2015, Stadspark Groningen Vfonds

Speeddaten met een veteraan

Samen met fotograaf Florian ga ik speeddaten met een veteraan. We speuren de Concourslaan af op zoek naar bejaarde mannen in een groen veteranen uniform. Niet te vinden natuurlijk, dus vraag ik aan één van de dames waar ik de veteranen kan vinden. Esther de Boer (27) blijkt zelf een veteraan. Huh? Maar je bent nog zo jong? Wat is een veteraan eigenlijk? Esther legt uit dat je veteraan wordt nadat je uitgezonden bent geweest. Zelf is zij in 2009 en 2010 in Afghanistan geweest waar zij als sergeant de munitie beheerde; van kleine kogels tot serieuze mortier bommen. Ze vertelt over kamp Holland en hoe ze daar samen met vier andere vrouwen een slaap container deelde. De buitenkant van deze speciale container is bekleed met een soort grind. Mocht de container gebombardeerd worden dan explodeert de mortier in het grind en ben je veilig in de container. Binnenin is het wel erg krap en er is geen privacy. Maar, vertelt Esther, daar wen je heel snel aan. Je krijgt een heel speciale band met de anderen.

Een andere veteraan is Iris van Houwelingen (30). Zij heeft als arts bij defensie gediend en werd in 2013 uitgezonden naar Turkije. De missie van haar team was om Turkse steden bij de grens te beschermen tegen bomaanvallen vanuit Syrië. Voor Iris was dit een relatief rustige missie. Haar taken daar zijn vergelijkbaar met die van een huisarts hier. Ze hield ‘gewoon’ spreekuur in een gebouw in de stad, maar dan wel alleen voor de (vooral mannelijke) militairen. Burgers en vluchtelingen van de stad werden nog zoveel mogelijk door de lokale instanties behandeld. Nu terug in Nederland is Iris begonnen aan de huisartsenopleiding. Deze gaat ze nu eerst afmaken, maar een toekomstig dienstverband bij defensie sluit ze zeker niet uit. Terwijl ze dit zegt komt haar vriend net aangelopen. Snel voegt ze toe dat ze dit thuis nog wel even moet overleggen. 

Door: Marieke Pentinga

Foto: Florian von Besser
Foto: Florian von Besser
Reacties (0)

Reageer

Reactie toevoegen